Najmanje jednoj od pet vrsta gmazova prijeti izumiranje, uključujući više od polovice kornjača i krokodila, pokazala je prva velika globalna procjena takozvanih hladnokrvnih životinja u svijetu.

Katastrofalni pad bioraznolikosti diljem svijeta sve se više smatra prijetnjom životu na Zemlji i jednako važnim kao što je prijetnja klimatskih promjena.

iguana

Pixabay

Prijetnje drugim životinjama dobro su dokumentirane. Više od 40 posto vodozemaca, 25 posto sisavaca i 13 posto ptica moglo bi se suočiti s izumiranjem.

No, do sada znanstvenici nisu imali cjelovitu sliku o udjelu ugroženih gmazova.

U novoj globalnoj studiji, objavljenoj u časopisu Nature, znanstvenici su procijenili 10.196 vrsta gmazova koristeći kriterije za Crveni popis ugroženih vrsta Međunarodne unije za očuvanje prirode (IUCN).

Otkrili su da je najmanje 1829, ili 21 posto, bilo pod rizikom, ugroženo ili kritično ugroženo.

“Ogroman je broj vrsta za koje smatramo da su ugrožene”, rekao je koautor studije Neil Cox, koji vodi Međunarodnu jedinicu za procjenu biološke raznolikosti IUCN-Conservation.

“Sada kada znamo s kakvim se prijetnjama suočava svaka vrsta gmazova, globalna zajednica može poduzeti sljedeći korak sudjelovanjem u planovima očuvanja s globalnim političkim sporazumom i ulaganjem u preokretanje često previše podcijenjene ozbiljne krize biološke raznolikosti.”

Utvrđeno je da su krokodili i kornjače među najugroženijim vrstama, s oko 58 posto i 50 posto ugroženih.

kornjaca

Krokodile se ubija zbog mesa i kako bi ih se uklonilo iz ljudskih naselja, rekao je Cox, dok su kornjače na meti trgovine kućnim ljubimcima i koriste se za tradicionalnu medicinu.

Fokus je na ‘krznatim, pernatim’ životinjama

Još jedna poznata ugrožena vrsta je strašna kraljevska kobra, najveća zmija otrovnica na svijetu. Može narasti do otprilike pet metara, a živi u šumama na ogromnom području od Indije do jugoistočne Azije.

Kobra je “vrlo blizu izumiranja”, rekao je Cox na brifingu za novinare o studiji.

“To je prava kultna vrsta u Aziji i velika je šteta da čak i široko rasprostranjene vrste poput ove stvarno pate i smanjuje se njihov broj”, rekao je, dodajući da su sječa drva i namjerni napadi ljudi među najvećim prijetnjama zmiji.

Bruce Young, glavni zoolog u NatureServeu i koautor studije, rekao je da su ugroženi gmazovi uglavnom koncentrirani u jugoistočnoj Aziji, zapadnoj Africi, sjevernom Madagaskaru, sjevernim Andama i na Karibima.

Znanstvenici su otkrili da su gmazovi koji su ograničeni na sušna staništa kao što su pustinje, travnjaci i savane “značajno manje ugroženi” od onih u šumskim staništima, objasnio je.

Utvrđeno je da su među prijetnjama gmazovima poljoprivreda, sječa drva, invazivne vrste i urbani razvoj, dok ih ljudi love radi trgovine kućnim ljubimcima ili ih ubijaju zbog straha ili hrane.

Utvrđeno je da klimatske promjene predstavljaju izravnu prijetnju za oko 10 posto vrsta gmazova, iako su istraživači rekli da je taj postotak vjerojatno veći.

Young je rekao da je procjena gmazova, u koju su sudjelovale stotine znanstvenika iz cijelog svijeta, trajala oko 15 godina te da je bilo zapreka zbog nedovoljno financijskih sredstava.

“Gmazovi, za mnoge ljude, nisu karizmatični. Puno više ih je usredotočeno na očuvanje krznatih ili pernatih vrsta kralježnjaka”, rekao je.

Istraživači su rekli da se nadaju da će nova procjena pomoći potaknuti međunarodnu akciju za zaustavljanje gubitka bioraznolikosti.