Divovska raža teška 300 kilograma upecana u rijeci Mekong u Kambodži najveća je slatkovodna riba pronađena do sada, tvrde znanstvenici čija saznanja prenosi u ponedjeljak BBC.

Prethodni “rekorder” bio je 293 kilograma težak divovski som ulovljen također u rijeci Mekong u Tajlandu 2005.

Ne postoji službena evidencija ili baza podataka najvećih svjetskih slatkovodnih riba.

Mekong je bogat bioraznolikošću, ali prekomjerni ribolov, brane i zagađenje ugrožavaju njegov krhki ekosustav.

Ta rijeka izvire na Tibetanskoj visoravni i protječe kroz Kinu, Mjanmar, Tajland, Laos, Kambodžu i Vijetnam.

“U 20 godina istraživanja divovskih riba u rijekama i jezerima na šest kontinenata, ovo je najveća slatkovodna riba koju smo susreli ili koja je dokumentirana bilo gdje u svijetu”, rekao je Zeb Hogan, biolog i čelnik projekta Čuda Mekonga koji financira SAD.

“Pronalaženje i dokumentiranje ove ribe je izvanredan i rijedak pozitivan znak nade, još više jer se to dogodilo u Mekongu, rijeci koja se trenutno suočava s brojnim izazovima”, dodao je dr. Hogan, profesor na Sveučilištu Nevada.

U noći 13. lipnja lokalni ribar na otoku Koh Preah nazvao je istraživače kako bi im rekao da je ulovio “vrlo veliku” ražu.

Ispostavilo se da je duga 3,98 metara, a široka 2,2 metra.

Nakon što je opremljena akustičnom oznakom za praćenje budućeg kretanja, raža je puštena natrag u rijeku.

“Pronalazak raže je dokaz da svijet prirode još uvijek može donijeti nova i izvanredna otkrića te da su mnoga od najvećih vodenih bića i dalje užasno nedovoljno proučavana”, rekao je dr. Hogan.

Divovska slatkovodna raža je ugrožena vrsta. Ovo je druga divovska raža koju je tim pregledao od svibnja. Prva je bila teška 181 kilogram.