Više od 1000 osoba izgubilo je život, a drugih 1500 ozlijeđeno je samo u afganistanskoj pokrajini Paktika, epicentru razornog potresa u Afganinstanu u srijedu, rekao je lokalni dužnosnik.

Direktor odjela za informiranje i kulturu u pokrajini, Mohammad Amin Huzifa, rekao je da su ove brojke iz pokrajinskih odjela Gayan i Barmal.

Dodao je da se brojevi mogu promijeniti s obzirom na to da spasilački napori i dalje traju.

Potres magnitude 6.1 pogodio je tijekom noći istok Afganistana, s ranim izvješćima koja ukazuju da bi ovaj potres mogao biti jedan od najsmrtonosnijih u zemlji.

Fotografije u afganistanskim medijima prikazuju kuće pretvorene u ruševine dok tijela umotana u deke leže na tlu.

U spasilačke napore uključeni su helikopteri za prijevoz ozlijeđenih i dopremu lijekova i hrane, rekao je dužnosnik ministarstva unutarnjih poslova Salahudin Ajubi.

“Broj mrtvih će vjerojatno rasti jer su neka sela na udaljenim planinskim područjima i trebat će neko vrijeme da se prikupe podaci.”

Potres u srijedu bio je najsmrtonosniji od 2002. Epicentar je bio oko 44 km od grada Kosta na jugoistoku zemlje, u blizini granice s Pakistanom, objavio je Američki geološki zavod (USGC).

Osim u Paktiki gdje je većina žrtava, u pokrajini Kost 25 je mrtvih, a 90 ih je prebačeno u bolnicu.

Hibatula Ahundžada, vrhovni vođa vladajućih talibana, izrazio je sućut u izjavi.

Potres je osjetilo oko 119 milijuna ljudi u Pakistanu, Afganistanu i Indiji, objavio je EMSC na Twitteru, ali nema izvješća o šteti ili žrtvama u Pakistanu.

Dodatni izazov za afganistanske vlasti su nedavne poplave u mnogim regijama, za koje je agencija za upravljanje katastrofama rekla da su odnijele 11 života. Ozlijeđeno je 50 ljudi i blokirane su dionice autoceste.

Katastrofa dolazi u vrijeme kada se Afganistan bori s teškom gospodarskom krizom otkako su talibani preuzeli vlast, nakon što su se međunarodne snage predvođene SAD-om povukle nakon dva desetljeća rata.

Kao odgovor na talibansko preuzimanje vlasti mnoge su zemlje uvele sankcije afganistanskom bankarskom sektoru i zaustavile milijarde dolara vrijednu razvojnu pomoć.

Međutim, humanitarna pomoć se nastavila i međunarodne agencije djeluju.

Ured UN-a za koordinaciju humanitarnih poslova (UNOCHA) priopćio je da je Afganistan zatražio od humanitarnih agencija da pomognu u spašavanju i timovi su poslani na područje pogođeno potresom.

Glasnogovornik afganistanskog ministarstva vanjskih poslova rekao je da je međunarodnu pomoć dobrodošla.